Ongelukkig in de liefde, gelukkig in het spel?

Ongelukkig in de liefde, gelukkig in het spel. Niet dus. Amerikaanse wetenschappers aan de universiteit van Michigan in de Verenigde Staten hebben dit namelijk onderzocht en het blijkt dat je als single grotere risico’s neemt waar het op gokken aankomt. Als je gelukkig bent in de liefde, ben je óók gelukkiger in het spel omdat je dan minder riskante beslissingen neemt en daardoor ook minder verliest. Dit is de verrassende conclusie van een onderzoek onder vrijwilligers.

ongelukkig in de liefde, gelukkig in het spel

Ongelukkig in de liefde? Singles nemen meer risico!

Psycholoog Joshua Ackerman deed een aantal experimenten onder single heteroseksuele vrijwilligers, om te zien of er een verband kon worden aangetoond tussen het verwachte succes in de liefde en het nemen van riskante financiële beslissingen en deze bleek er dus wel degelijk te zijn. De vraag is dan natuurlijk hoe Ackerman dit heeft onderzocht.

De eerste groep vrijwilligers kreeg een aantal foto’s onder ogen van mannen en vrouwen tussen de 18 en de 35 jaar, die zogenaamd in de omgeving zouden wonen. Sommige deelnemers kregen meer mannen te zien, sommigen meer vrouwen. Hierna vroegen de onderzoekers hoeveel vrouwen en mannen ze hadden gezien. Dit werd gevolgd door de volgende vraag: “Koop je liever 10 krasloten voor 1 dollar per stuk, met 10 keer een kans op 1.000 dollar? Of koop je liever 1 kraslot voor 10 dollar, met 1 keer de kans op 10.000 dollar?’



Oerinstincten bepalen bereidheid tot nemen van risico

De uitslag was opmerkelijk: deelnemers die minder foto’s van het andere geslacht hadden gezien, kozen vaker voor het kraslot van 10 dollar. Een kleinere kans, op een grotere prijs. Ackerman voert dit terug naar evolutionaire beginselen waarbij een man bereidt is grotere risico’s te nemen als de kans op het vinden van een partner kleiner is.

Het tweede experiment was het lezen van een krantenartikel door de vrijwilligers over de demografische ontwikkelingen in hun regio. Er stonden uitspraken in als: ‘er worden veel meer jongens dan meisjes geboren’. Of juist dat er meer meisjes dan jongetjes werden geboren. Daarna kregen de deelnemers verschillende aandelenpakketten en moesten ze kiezen waar ze in zouden willen investeren. Ook hier was de uitkomst verrassend: Deelnemers die in het krantenartikel hadden gelezen dat er minder potentiële partners in hun regio geboren werden, kozen voor de risicovollere aandelen.

Singles nemen meer risico

Riskantere keuzes kunnen ervoor zorgen dat je alles verliest, maar het kan er ook ook voor zorgen dat je boven de concurrentie uitstijgt in bijvoorbeeld welvaart en status. Wanneer de kans op het vinden van een partner kleiner is dan ben je, gedreven door oerinstincten, bereid om meer risico te nemen. Ongelukkig in de liefde zorgt dus dat je meer risico neemt, ook op andere vlakken. Het is maar dat je het weet.